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NASA Afirma Plano para Primeira Missão de SLS, Orion

NASA Afirma Plano para Primeira Missão de SLS, Orion

 

Em  fevereiro , a NASA iniciou um  esforço para avaliar a viabilidade de colocar a tripulação a bordo do primeiro voo integrado do foguete do Space Launch System e da nave espacial Orion – Exploration Mission-1 ou EM-1. Depois de pesar os dados e avaliar todas as implicações, a agência continuará buscando o plano original para o primeiro lançamento, como um teste de vôo rigoroso dos sistemas integrados sem tripulação. No entanto, os engenheiros aplicarão os conhecimentos adquiridos com o esforço para o primeiro teste de voo e os sistemas integrados para fortalecer o impulso a longo prazo para ampliar a presença humana no sistema solar.

A NASA determinou que é tecnicamente capaz de lançar a equipe no EM-1, mas depois de avaliar os fatores de custo, risco e técnicos em um projeto dessa magnitude, seria difícil acomodar as mudanças necessárias para adicionar a equipe neste momento no planejamento da missão. O esforço confirmou que o plano de linha de base para voar EM-1 sem tripulação ainda é a melhor abordagem para permitir que os humanos se movam de forma sustentável além da órbita terrestre baixa.

“Agradecemos a oportunidade de avaliar a possibilidade desse vôo com tripulação”, disse o administrador atuante da NASA, Robert Lightfoot. “O apoio bipartidário do Congresso e do Presidente para os nossos esforços para enviar os astronautas mais profundamente ao sistema solar do que nunca antes foi avaliado e não passa despercebido. O apoio presidencial ao espaço tem sido forte “.

Exploration Mission-1 é o primeiro em uma ampla série de missões de exploração que levará os seres humanos ao espaço profundo e eventualmente a Marte. Ele é projetado para ser um teste de vôo de todo o nosso sistema – um que é desafiador por si só e oferecerá a oportunidade de entender melhor nossas capacidades e limitações e, em última instância, criar confiança em nossa capacidade de enviar a equipe com segurança para o espaço profundo.

“Estamos considerando testes de terra adicionais do escudo térmico antes do EM-1, bem como a possibilidade de avançar o teste de aborto de ascensão para o sistema de aborto de lançamento da Orion com base nos resultados do estudo”, disse William Gerstenmaier, administrador associado da NASA Direção de Missão de Exploração e Operações Humanas. “Conduzir esses testes antes do EM-1 forneceria dados adicionais que avançarão o conhecimento de nossos sistemas mais rapidamente e, possivelmente, melhorarão a robustez do plano geral para o envio de seres humanos para o espaço profundo”.

Como parte da avaliação, a NASA também analisou o cronograma de EM-1, incluindo horários de produção em toda a empresa, orçamentos e apropriações antecipados, entrega projetada do Módulo de Serviço Europeu, problemas de produção pela primeira vez relacionados ao estágio central que está no líder Vantagem da nova fabricação e o impacto contínuo do tornado de fevereiro que afetou diretamente a instalação da Assembléia Michoud em Louisiana. Como resultado desses fatores, a NASA ajustará a data de lançamento do alvo para a missão EM-1 até 2019 e executará seu processo normal nas próximas semanas para determinar uma data oficial de lançamento revisada.

A NASA continua a manter cada parte da empresa – Orion, SLS e sistemas terrestres – movendo-se ao seu melhor ritmo possível em direção à primeira missão de teste integrada. Enquanto os componentes do EM-1 estão sendo entregues, os contratados podem recorrer à próxima fase de seu trabalho para o segundo vôo, Exploration Mission-2 , que irá transportar a equipe além da lua.

O hardware de vôo para SLS e Orion está atualmente em produção para a primeira e segunda missões, e o progresso continua em todo o país. O hardware de teste estrutural da seção do motor SLS está atualmente a bordo de uma barcaça no caminho para o Marshall Space Flight Center no Alabama para testes, uma série de testes de motores está ocorrendo no Mississippi, eo sistema de controle de atitude de aborto Orion foi testado em Maryland. Um motor de aborto para o sistema de aborto de lançamento em breve será testado em Utah, e os sistemas de aviónica para o Orion European Service Module foram integrados no laboratório de testes da Orion, perto de Denver. Enquanto isso, no Centro Espacial Kennedy, o escudo térmico da Orion está sendo instalado, e os sistemas terrestres e o software continuam o desenvolvimento. Além do que, além do mais,

“Estamos construindo sistemas e infraestrutura de apoio para garantir uma cadência sustentada de missões que começam com EM-1 e continuando depois disso”, disse Lightfoot. “A NASA continuará a trabalhar com a Administração e o Congresso enquanto avançamos em direção a um teste de voo com tripulação no EM-2 e, neste momento, estamos muito focados na realização do teste de vôo EM-1”.

A NASA continua a liderar o caminho do envio de seres humanos para o espaço profundo além da lua através da construção de uma capacidade e infra-estrutura flexível, reutilizável e sustentável que durará várias décadas e apoiará missões de crescente complexidade. Esta infra-estrutura estará disponível para uso por outros, tanto domésticos como internacionais, à medida que desejam participar do esforço para promover a presença humana no sistema solar. Esses sistemas criam uma capacidade incrível a partir da qual as futuras gerações continuarão a se beneficiar.